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  • CONDE NAST TRAVELLER UK - Readers’ Travel Awards 2010

    Categoría: The best hotels in The Americas & the Caribbean

  • 24-Hour Room Service: Hotel Saratoga, Havana, Cuba

     

    24-Hour Room Service: Hotel Saratoga, Havana, Cuba

    Modern glamour, Cuban style

    By Lucy Gillmore

    The grand dame of Cuban hotels, the Nacional, might once have been the place to stay in Havana, but it is now largely the preserve of tour groups. Those in the know looking for a bit of old-world glamour mixed with modern-day luxury head instead to the Hotel Saratoga.

    A gracious neo-classical building on the edge of Old Havana, in its 1930s heyday the Saratoga was the realm of visiting celebrities and socialites. They appreciated its gastronomic reputation, and the entertainment from its women-only orchestra.

    The Saratoga was originally only three-storeys high. But after a period of decline it received a complete revamp in 2005. This included the addition of a further two storeys which blend seamlessly with the original facade. There is also an airy atrium, sleek bars, the Moorish-designed Anacaona restaurant (with folding wooden screens, tiled walls and wrought-iron grills), and a glamorous rooftop pool and bar.

    The elegant new interiors are a mix of contemporary and classic design: the Mezzanine Bar, for instance, has a black-and-white tiled floor with rattan and mahogany furniture.

    Today, the Saratoga is the only real five-star hotel in the Cuban capital in terms of the facilities an international clientele would expect: internet that works, state-of-the-art gym, spa, business centre, concierge and a choice of bars and restaurants.

    I splashed out after a few nights staying in Old Havana at the Hotel del Tejadillo. The guesthouse is one of a handful of state-run historic properties; but only nine of the 32 rooms had windows.

    From my Junior Suite on the top floor of the Saratoga I could see the sea in the distance. Later, as I sipped a mojito on the rooftop bar, the dome of the Capitol building was at eye level.

    Location

    The hotel is on the edge of the historic quarter (La Habana Vieja) overlooking the lawns and palm trees of Fraternity Park and diagonally opposite the elegant Capitol building. On the other side of the park is the Partagas cigar factory.

    Comfort

    There are 96 rooms and suites, from deluxe patio rooms facing the inner courtyard, to Junior, Prado, Capitolio and Habana Suites. Prado Suites have a canopied bed in the colonial style looking down onto a seating area below, floor-to-ceiling windows and a balcony. The Capitolio suites overlook the Capitol building and have a colonial style tub in the bathroom. The corner Habana Suites have wrought-iron balconies.

    In my Junior Suite the bed was romantically canopied and marshmallow soft, with crisp white sheets. The room was light, airy and contemporary with a cream tiled floor and accented with splashes of colour – a textured apple green valance and raspberry linen headboard. And from the padded window seats there were those panoramic views out of the arched attic-style windows.

     

     

  • READERS' TRAVEL AWARDS 2009 Hotel Saratoga: No.16 in The Americas & the Caribbean

    Hotel Saratoga has been ranked at 16th place in the best Top 100 hotels in the Americas and Caribbean category, according to the results of the Readers’ Awards 2009, that will be feature by the British Magazine Condé Nast Traveller in its October edition.

    This is the result of Condé Nast reader’s votes who were asked to choose in a questionnaire the best hotels per area according to different criteria such as design, facilities, restaurants, locations, rooms and service, from a list of more than 7000 hotels in all categories.

    Previously,
    Hotel Saratoga was ranked 24 in the Category Top 60 new hotels, in Condé Nast Traveller “Hot List 2006”
    .

     

  • Develan en el Hotel Saratoga placa que recuerda visita de Rafael Alberti y María Teresa León en La Habana

    "Recuerdo de la estancia en el antiguo Hotel Saratoga de los escritores españoles María Teresa León y Rafael Alberti, Marzo-Abril de 1935, Enero 2006"

    Con estas palabras reza la placa conmemorativa, fundida en bronce por el escultor español Antonio Grediaga y que fuera develada por Aitana Alberti, hija de ambos escritores, junto al poeta cubano Angel Augier. Una iniciativa en la que participaron el Centro Cultural de la generación del 27 de la Diputación de Málaga, la Oficina del Historiador de la ciudad y la Cátedra de Cultura Andaluza de la Universidad de La Habana. Una placa que recuerda la estancia de los escritores españoles María Teresa León y Rafael Alberti en el Hotel Saratoga de La Habana durante la primavera de 1935.

    "Es un momento muy emocionante para mí y de una felicidad innombrable, que en mi ciudad (La Habana) haya una placa recordando que en los años 30 estuvieron alojados mis padres en este hermosísimo hotel que se acaba de restaurar", fueron las palabras de la señora Aitana Alberti, quien vive en Cuba desde hace 24 años.

    En la ceremonia, la hija de Alberti y León dijo que durante la estancia de sus padres por un mes en Cuba fueron "muy bien acogidos", y que entonces conocieron a los escritores de la isla Nicolás Guillén, Juan Marinello y Regino Pedroso, con quienes iniciaron una amistad que perdurara toda la vida.

    También expresó su satisfacción por compartir el acto con el escritor cubano Angel Augier, Premio Nacional de Literatura, quien fuera hace 72 años el anfitrión de sus padres en aquella visita a La Habana y autor del magnífico libro titulado "Rafael Alberti en Cuba".

    Augier, de 95 años, los recuerda con mucho cariño y con estas palabras "Él, (Alberti) con su enorme fama y yo un poeta muy joven, al que trató como un viejo amigo. Establecimos una relación muy especial y muy natural. Me tocó llevarlos a recorrer La Habana y conocer algunos de sus barrios en los que encontró una gran semejanza con su ciudad natal (Puerto de Santamaría, en Cádiz)".

    Por su parte, el presidente del Centro Cultural de la generación del 27, el diputado malagueño Fernando Centeno, dijo que la colocación de este recuerdo demuestra que no se trata de una efeméride más cuando la pareja de poetas llegó por primera vez a La Habana en su primer viaje a América, continente donde vivieron un largo exilio, sino que fija la memoria de un hecho significativo, de un episodio antes pequeño pero hoy emblemático de nuestra historia común, un momento que nos habla de la lucha de nuestros poetas por la dignidad, la justicia y la libertad.

    En el acto participaron también el embajador de España en Cuba, Carlos Alonso Zaldóvar, diplomáticos latinoamericanos, funcionarios de la Cancillería y el Ministerio de Cultura de Cuba, artistas e intelectuales, entre ellos los también Premios Nacionales de Literatura César López, Pablo Armando Fernández y Nancy Morejón, nuestro maravilloso acuarelista de la poesía Luis Carbonell y el destacado pintor Jorge Luis Fariñas.

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